Le célèbre historien sénégalais Iba Der Thiam est décédé le samedi 31 octobre, dans la soirée, à l’Hôpital principal de Dakar, à l’âge de 83 ans.

Professeur agrégé d’histoire, syndicaliste, parlementaire et homme politique, il a marqué le Sénégal et l’Afrique par ses écrits et par sa contribution à la vie démocratique de son pays.

Le président Macky Sall a présenté ses condoléances pour cet « historien de notoriété mondiale » et « figure capitale du Sénégal contemporain ».

À propos de Iba Der Thiam:

Ministre de l’éducation nationale (1983-1988), Iba Der Thiam a été candidat malheureux à la présidentielle de 1993 et plusieurs fois député à l’Assemblée nationale. Le président sénégalais a salué sur Twitter un « historien de notoriété mondiale, professeur émérite et humaniste radical ».

Son homologue burkinabé a rendu hommage sur Twitter au « syndicaliste, homme politique et parlementaire » qui a apporté « une contribution significative à l’édification de la démocratie au Sénégal ».

Depuis 2013, Iba Der Thiam dirigeait le comité pour la rédaction, toujours en cours, de l’histoire générale du Sénégal, un projet visant à « décoloniser » la vision du passé de cette ancienne colonie française d’Afrique de l’Ouest.

Mais après la parution fin 2019 d’un volume portant notamment sur le XIXsiècle, le comité, qui a bénéficié de subventions publiques, a été visé par de nombreuses critiques. Des confréries musulmanes ainsi que certaines communautés du pays ont estimé que cet ouvrage ne restituait pas correctement leur rôle et leur action dans l’histoire du pays. Le défunt s’était engagé à intégrer ces critiques dans une prochaine édition.

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