Un projet ferroviaire reliant la ville nigériane de Lagos, la plus grande ville d’Afrique, à la base industrielle du pays, Ibadan, a été officiellement mis en service, ce qui en fait le premier chemin de fer standard moderne à double voie dans la région de l’Afrique de l’Ouest.

Le chemin de fer, qui s’étend sur environ 157 kilomètres (km) avec une vitesse de 150 km/h, marque un projet de coopération historique entre la Chine et l’Afrique dans le cadre de l’initiative “la Ceinture et la Route” (BRI) qui améliorera considérablement l’infrastructure du Nigeria et stimulera son développement économique.

Le projet est conçu, construit et réalisé par China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC). L’Export-Import Bank of China a fourni les fonds.

Jiang Yigao, directeur général adjoint de la CCECC et directeur exécutif de la Nigeria Co de la CCECC, a déclaré jeudi au Global Times qu’il n’a fallu que trois ans environ pour que le projet soit achevé, ce qui a établi un record pour la vitesse de construction la plus élevée des chemins de fer des entreprises chinoises. projet en Afrique de l’Ouest.  

Une cérémonie d’inauguration de la construction a eu lieu en mars 2017. En mars 2020, la construction de la ligne principale de la section Lagos-Ibadan a été achevée et un essai a été effectué en décembre 2020. En janvier, une branche reliant la section principale avec Le port d’Apapa à Lagos – également la plus grande ville portuaire du Nigeria – a été achevé. 

“Cette année marque également le 50e anniversaire de l’établissement de relations diplomatiques entre la Chine et le Nigéria, de sorte que l’opération officielle du projet facilitera davantage la coopération économique bilatérale et les relations bilatérales”, a déclaré Jiang.

Selon Jiang, les travailleurs chinois et nigérians ont travaillé ensemble, faisant face à un environnement complexe, au manque de matériaux et au déclenchement soudain de la pandémie de COVID-19, pour que le Nigeria réalise son rêve ferroviaire moderne. 

“Nous avons surmonté de nombreuses barrières technologiques pendant la construction, et nous avons également communiqué avec des sociétés de conseil italiennes pour les convaincre en utilisant des normes ferroviaires modernes”, a déclaré Jiang, ajoutant que grâce à des mesures efficaces de prévention des épidémies et à un approvisionnement abondant en matériel médical, le projet n’a été suspendu que pour une très courte période. 

Liu Zhengqiang, vice-directeur général de l’institut CCECC Fuzhou Survey and Design, a déclaré jeudi au Global Times que l’équipe de conception chinoise au Nigeria battait son plein pour surmonter les obstacles technologiques, en particulier dans le centre-ville de Lagos. 

“Nous devons poser cinq voies ferrées dans le couloir d’une largeur de seulement 30 mètres. De plus, de nombreux services publics souterrains ont été impliqués, posant des obstacles à la construction. En outre, le dégagement insuffisant de l’autoroute existante sur la voie ferrée et le complexe existant Le système de drainage municipal a également restreint le plan », a déclaré Liu, notant que grâce à de multiples communications et à des études répétées avec le client, les consultants et les propriétaires pendant plus d’un an, la conception a été finalisée. 

Le projet apportera d’énormes avantages économiques au Nigeria, injectant une nouvelle vitalité dans ses transports et son développement économique, ont déclaré des observateurs. 

Selon Jiang, le projet a embauché plus de 10 000 habitants à son apogée et a directement créé plus de 4 000 emplois locaux. L’entreprise chinoise forme également des locaux afin de leur transférer l’exploitation à l’avenir. 

“La construction du chemin de fer Lagos-Ibadan tirera parti de l’effet de rayonnement de Lagos dans le nord du Nigéria, favorisant le développement coordonné de l’économie régionale”, a déclaré Liu, ajoutant que le projet pourrait également stimuler l’exploration des ressources des zones le long de la voie ferrée, et faciliter le processus d’industrialisation et d’urbanisation.

Source: Global Times

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