L’essence au plomb ne sera plus utilisée dans aucun pays du monde, a annoncé lundi 30 août le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE), une “étape majeure”.

Près d’un siècle après les premiers avertissements sur les effets toxiques du gaz au plomb, l’Algérie, dernier pays à utiliser ce carburant, a épuisé ses stocks le mois dernier, a indiqué le PNUE ce lundi. « La mise en œuvre réussie de l’interdiction de l’essence au plomb est une étape importante pour la santé mondiale et notre environnement », a déclaré Inger Anderson, directrice exécutive du PNUE au PNUE.

Jusqu’à il y a 20 ans, l’essence au plomb était encore utilisée dans plus d’une centaine de pays. Le premier avertissement a été lancé en 1924 lorsque des dizaines de travailleurs ont été hospitalisés et cinq ont été déclarés morts suite à la saisie d’une raffinerie dans le New Jersey (USA).

Depuis que la Corée du Nord, la Birmanie et l’Afghanistan ont cessé de vendre de l’essence au plomb en 2016, seuls quelques pays exploitent encore des stations-service qui fournissent ce carburant. L’Algérie a finalement retiré l’Irak et le Yémen.

L’élimination de l’essence au plomb “empêchera plus de 1,2 million de décès prématurés par an, augmentera les points de QI chez les enfants et économisera 2 440 milliards de dollars (2 034 milliards de dollars) dans l’économie mondiale, a déclaré le PNUE dans un communiqué”. Cependant, le PNUE souligne que l’utilisation de combustibles fossiles en général doit être considérablement réduite pour atténuer les effets du changement climatique, en particulier dans les marchés émergents où l’augmentation attendue des ventes de véhicules est attendue.

« Les transports sont responsables d’un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre liées à l’énergie et devraient augmenter d’un tiers d’ici 2050 », a déclaré le PNUE, ajoutant que 1,2 milliard de nouveaux véhicules seront mis en service au cours de la prochaine décennie.

Cela comprend des millions de véhicules d’occasion exportés d’Europe, des États-Unis et du Japon vers les pays à revenu intermédiaire et faible. Le groupe a ajouté que cela pourrait conduire au réchauffement climatique et à la pollution de l’air (accidents).

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