La Fondation Tony Elumelu (TEF) , la principale philanthropie africaine engagée dans l’autonomisation des jeunes entrepreneurs africains, a annoncé un partenariat avec l’Union européenne pour identifier, former, encadrer et financer 2 500 jeunes femmes entrepreneurs africaines en 2021. Le partenariat déboursera 20 millions d’euros en 2021. un soutien financier et technique aux entreprises appartenant à des femmes, dans les 54 pays africains, en plus de fournir un accès accru aux liens commerciaux, aux chaînes d’approvisionnement et aux investissements en capital-risque.

L’initiative conjointe renforcera et approfondira considérablement le partenariat UE-Afrique, s’appuiera sur la plate-forme et l’expérience du programme d’entrepreneuriat TEF de 100 millions de dollars EU et fait partie du plan d’investissement extérieur de l’ UE pour soutenir l’autonomisation économique des femmes dans le cadre du plan d’action de l’ UE pour l’égalité des sexes ( GAP III) .

Commentant ce partenariat historique, Tony Elumelu, fondateur de la Fondation Tony Elumelu, a déclaré: «Nous sommes ravis de nous associer à l’Union européenne, partageant notre capacité unique à identifier, former, encadrer et financer de jeunes entrepreneurs à travers l’Afrique. Cet effort conjoint donnera la priorité et offrira des opportunités économiques aux femmes africaines, qui depuis trop longtemps ont subi des obstacles systémiques au démarrage, à la croissance et au maintien de leurs entreprises. Notre partenariat allégera le financement, les connaissances et les contraintes du marché qui menacent les moyens de subsistance des femmes entrepreneurs sur le continent, afin de créer plus de revenus, d’emplois, de croissance et d’échelle pour les entreprises appartenant à des femmes.

La commissaire européenne aux partenariats internationaux, Jutta Urpilainen, a déclaré: «Ce partenariat avec la Fondation Tony Elumelu aidera les femmes participantes au développement économique, à réaliser leur plein potentiel et à accélérer l’inclusion économique. L’autonomisation des femmes entrepreneurs est un moteur clé pour des emplois et une croissance durables, en particulier dans le contexte de la pandémie COVID-19 et en ligne avec les objectifs de notre stratégie africaine. Les femmes et les filles représentent la moitié de la population mondiale et elles méritent l’égalité des chances. »

La Fondation Tony Elumelu, qui marque dix ans d’impact cette année, donne du pouvoir à une nouvelle génération d’entrepreneurs africains, catalysant la croissance économique, favorisant l’éradication de la pauvreté et assurant la création d’emplois dans les 54 pays africains. La Fondation a formé, encadré et financé près de 10000 jeunes entrepreneurs africains de 54 pays africains et continue de fournir un soutien au renforcement des capacités, des conseils et des liens commerciaux à plus d’un million d’Africains via sa plate-forme de réseautage numérique, TEFConnect.

Les histoires de réussite féminine de TEF incluent Joyce Awojoodu, du Nigéria, qui a lancé une ligne de produits de luxe à base de plantes et une clinique spa à Lagos, en 2015. La marque ORÍKÌ, s’adresse aux hommes et aux femmes, et utilise strictement des matières premières et des ingrédients naturels d’Afrique. L’élément préféré d’Awojoodu du programme d’entrepreneuriat TEF était le mentorat, qu’elle a décrit comme «phénoménal » et «inestimable» pour ORÍKÌ. Selon ses propres mots, «chaque entrepreneur Tef s’est vu attribuer un mentor et je n’aurais pas pu en demander un meilleur. TEF nous a connectés. Maintenant, le mentorat se poursuit et je sais que j’aurai toujours l’oreille pour partager mes réflexions sur l’entreprise avec une personne qui peut également offrir des conseils ».

Mavis Mduchwa, un entrepreneur du secteur agroalimentaire du Botswana, a fondé Chabana Farms, une ferme avicole qui offre une formation et du travail aux jeunes sans emploi. Même si l’agriculture représente 32% du produit intérieur brut de l’Afrique, la propriété foncière et l’accès à la terre restent un défi majeur pour de nombreux agriculteurs, en particulier les femmes. Selon Mduchwa, «au Botswana, environ 80% des gens survivent grâce à l’agriculture, et nombre d’entre eux sont des femmes. Mais si, en tant que femme, vous souhaitez en faire une entreprise, vous avez le défi de trouver un terrain. »   Mduchwa a utilisé le capital d’amorçage et la formation de TEF pour étendre considérablement ses opérations.

La Fondation Tony Elumelu et la Commission européenne sont fières de s’associer pour libérer le potentiel dynamique des femmes entrepreneurs africaines, catalysant directement la croissance économique de l’Afrique et contribuant à la prospérité et au développement social de l’Afrique. Le programme cofinancé par l’Union européenne, l’Organisation des États d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique (OACPS) et le ministère fédéral allemand de la coopération économique et du développement (BMZ) intensifiera les efforts de la Fondation en abordant directement certains des les défis les plus endémiques pour les start-ups africaines – les compétences et les lacunes en matière de capacités, les contraintes financières et le manque d’accès au mentorat, aux réseaux et aux liens avec le marché.

Une fois le programme terminé, les entrepreneurs resteront connectés avec leurs partenaires et entre eux grâce à leur adhésion à vie sur TEFConnect. TEF a mis en place des chapitres nationaux dans 54 pays africains pour soutenir les entrepreneurs à mesure qu’ils grandissent et développent leurs activités.

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