Les pays de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) étendront l’accès au réseau électrique à plus d’un million de personnes, amélioreront la stabilité du système électrique pour 3,5 millions de personnes supplémentaires et augmenteront l’intégration des énergies renouvelables dans le pool électrique de l’Afrique de l’Ouest (EEEOA). Le nouveau projet régional d’accès à l’électricité et de technologies de stockage d’énergie par batterie (BEST) -approuvé par le Groupe de la Banque mondiale aujourd’hui pour un montant total de 465 millions de dollars – augmentera les connexions au réseau dans les zones fragiles du Sahel, renforcera les capacités de la CEDEAO. Autorité de régulation (ARREC), et renforcer le fonctionnement du réseau de l’EEEOA avec une infrastructure de technologies de stockage d’énergie par batterie. Il s’agit d’une initiative pionnière qui ouvre la voie à une augmentation de la production, du transport et des investissements d’énergie renouvelable dans la région.

« L’Afrique de l’Ouest est à l’aube d’un marché régional de l’électricité qui promet d’importants avantages en matière de développement et un potentiel de participation du secteur privé », a déclaré Charles Cormier, directeur de pratique au sein de l’Energy Global Practice à la Banque mondiale . « Apporter de l’électricité à davantage de ménages et d’entreprises, améliorer la fiabilité et exploiter les importantes ressources énergétiques renouvelables de la région, de jour comme de nuit, contribueront à accélérer la transformation économique et sociale de l’Afrique de l’Ouest. »

Au cours de la dernière décennie, la Banque mondiale a financé près de 2,3 milliards de dollars d’investissements dans les infrastructures et les réformes à l’appui de l’EEEOA, considéré comme la clé pour parvenir à l’accès universel à l’électricité d’ici 2030 dans les 15 pays de la CEDEAO. Ce nouveau projet s’appuie sur les progrès et financera des travaux de génie civil pour accélérer l’accès en Mauritanie, au Niger et au Sénégal.

En Mauritanie, l’électrification rurale sera étendue grâce à la densification du réseau des postes existants, ce qui permettra l’électrification de Boghe, Kaedi et Selibaby, et des villages voisins le long de la frontière sud avec le Sénégal. Les communautés des régions du fleuve Niger et du Centre-Est qui vivent à proximité de l’interconnexion Niger-Nigéria bénéficieront également d’un accès au réseau, tout comme les communautés autour des sous-stations de la région de la Casamance au Sénégal. Les frais de raccordement seront partiellement subventionnés, ce qui contribuera à réduire les coûts pour le million de personnes estimées qui devraient en bénéficier. 

En Côte d’Ivoire, au Niger et à terme au Mali, le projet financera des équipements BEST pour améliorer la stabilité du réseau électrique régional en augmentant la réserve énergétique de ces pays et en facilitant l’intégration des énergies renouvelables variables. Les technologies de stockage d’énergie par batterie permettront aux opérateurs de l’EEEOA de stocker l’énergie renouvelable générée en dehors des heures de pointe et de la distribuer pendant la demande de pointe, au lieu de s’appuyer sur une technologie de production à plus forte intensité de carbone lorsque la demande est élevée, que le soleil ne brille pas ou que la le vent ne souffle pas. On s’attend à ce que le BEST stimule davantage la participation du secteur privé dans la région en soutenant le marché des énergies renouvelables,

« Ces résultats ambitieux seront atteints grâce à une approche régionale », a déclaré Mme Deborah Wetzel, directrice de l’intégration régionale de la Banque mondiale pour l’Afrique subsaharienne, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord.  « En travaillant ensemble, ces pays peuvent optimiser les investissements et les économies d’échelle, harmoniser les équipements et les normes et synchroniser les systèmes pour fournir le pouvoir transformateur de l’électricité à un plus grand nombre de personnes et inaugurer une nouvelle ère de commerce d’énergie à faible émission de carbone. »

* L’ Association internationale de développement (IDA) de la Banque mondiale , créée en 1960, aide les pays les plus pauvres du monde en accordant des subventions et des prêts à taux d’intérêt faible à zéro pour des projets et des programmes qui stimulent la croissance économique, réduisent la pauvreté et améliorent la vie des pauvres. L’IDA est l’une des plus importantes sources d’assistance pour les 76 pays les plus pauvres du monde, dont 39 en Afrique. Les ressources de l’IDA apportent un changement positif aux 1,5 milliard de personnes qui vivent dans les pays IDA. Depuis 1960, l’IDA a soutenu des travaux de développement dans 113 pays. Les engagements annuels se sont élevés en moyenne à environ 18 milliards de dollars au cours des trois dernières années, dont environ 54 pour cent en Afrique.

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